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Las diferencias entre hombres y mujeres son más que la suma de sus genes

Las diferencias de género y las preferencias sexuales son con frecuencia un punto de conversación. ¿Que produce las diferencias entre hombres y mujeres?¿Es genético,  ambiental o ambos? Algunas personas afirman que, genéticamente, los hombres están más

Las diferencias de género y las preferencias sexuales son con frecuencia un punto de conversación. ¿Que produce las diferencias entre hombres y mujeres?¿Es genético,  ambiental o ambos?

Algunas personas afirman que, genéticamente, los hombres están más estrechamente relacionados con los chimpancés machos que las mujeres. Otros descartan diferencias sexuales porque están determinados por un solo gen, llamado SRY, en el cromosoma Y.

Pero la clave de la diferencia entre hombres, mujeres  y chimpancés  radica no sólo en el número de sus diferentes genes, sino en lo que estos genes hacen.

  • Un poco de historia

Todos los  Mamíferos (todos los vertebrados, de hecho) comparten más o menos la misma colección de cerca de 20.000 genes. Cada uno de ellos es un corto tramo del ADN cuya secuencia de bases se copia en ARN, y luego es traducido a una proteína.

Todos tenemos dos copias del genoma, uno de la madre y uno del padre, por lo que hay dos copias de cada cromosoma – a excepción de los cromosomas sexuales. Las mujeres tienen dos cromosomas X. Los hombres tienen una sola X (de su madre) y el hombre Y (de su padre). Las diferencias genéticas entre los hombres y las mujeres se encuentran en estos cromosomas sexuales.

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El X lleva más de 1.000 genes. Pero la Y sólo tiene 45, que son todos los que quedaron de un par de cromosomas una vez que diferenciaba a ser el X y el Y.

Vea también: ¿Por qué las mujeres tienen emociones diferentes a los hombres?

Sin embargo, el cromosoma Y no es específicamente masculino; 24 genes en su parte superior poco se comparten con el X. Estos son poco probable que cause diferencias porque son presentes en ambos sexos.

  • Diferencia del cromosoma Y

El resto de la Y perdió la mayor gran parte de sus genes en  más de 150 millones de años de evolución. Algunos todavía se aferran, pero están fatalmente dañados  por mutación, por lo que no se puede contar estos “pseudogenes” inactivos. De hecho, sólo hay 27 genes activos que son   codificadores de proteínas por parte de machos específicos de la Y, aunque varios están presentes en múltiples copias (la mayoría de los cuales están inactivos).

Tampoco podemos contar todos 27 porque al menos 17 tienen copias del cromosoma X también. La mayoría de estos 17 permanecen dedicados  a su propósito original, respaldados por su copia X. Sólo tres han divergido de adquirir propiedades de hombres concretos, como la fabricación de espermatozoides.

Los diez genes restantes en el Y humano no tienen ninguna copia en el X. Son específicos para los hombres, por lo que podrían contribuir a las diferencias entre hombres y mujeres. Algunos de ellos se ubican como copias de los genes en el X, pero divergieron lejos de su función original y adquirieron roles masculino específicos.

De modo que el número total de genes que poseen los hombres y completamente están ausentes de la mujeres  puede ser tan bajo como 13 (y no más de 27), de un total de 20.000 genes humanos. Esta proporción es clara no es el equivalente a la supuesta diferencia genómica 4% entre los hombres y los chimpancés machos.

  • ADN basura’ en la Y

Una gran parte del ADN del cromosoma Y no se  codifican para proteínas y ha sido considerado como chatarra, secuencias que sobraron de virus viejo y repetido muchas veces. Pero lo que se oculta en esta basura son secuencias que se copian en moléculas de ARN largos pero no se traducen en proteínas.

Estamos identificando más y más de estos genes no codificantes, algunos de los cuales han permanecido igual en todos los vertebrados y, presumiblemente, tienen alguna función. Al menos algunos genes no codificantes Y pueden tener papeles importantes en la regulación de genes de diferenciación sexual, aunque esto todavía no se ha demostrado.

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  • Genes X y las diferencias de sexo

Una diferencia raramente reconocida entre los genomas de hombres y mujeres es el diferente número de copias de los más de 1.000 genes codificadores de proteínas en el cromosoma X. Hay dos copias de éstos en las mujeres y uno de cada hombre.

Las diferencias en la dosificación del gen X se han ignorado porque estaban supuestamente compensados ​​por un mecanismo que silencia todos los genes en el conjunto del cromosoma X en las hembras. Conocido como inactivación del cromosoma X, este mecanismo silencia una u otra X en las células del embrión, y este silenciamiento se transmite en grupos de células en el adulto.

Este silenciamiento “epigenética” no cambia la secuencia de bases del ADN. Pero cambia la forma en el ADN ya que se une a otras moléculas por lo que no se puede copiar en el ARN, y por lo tanto no produce ningún producto de proteína.

Fuente: http://theconversation.com/differences-between-men-and-women-are-more-than-the-sum-of-their-genes-39490
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laura.eduvolucion@gmail.com

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