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Agua salada que fluye en marte

Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA ha confirmado que las líneas misteriosas en la superficie del planeta son la evidencia de agua líquida.  No podemos decir con seguridad que Marte alberga todos los

Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA ha confirmado que las líneas misteriosas en la superficie del planeta son la evidencia de agua líquida.  No podemos decir con seguridad que Marte alberga todos los ingredientes necesarios para sustentar la vida, pero un nuevo hallazgo de interés  refuerza el caso de que fluye, el agua que  podría sostener la vida en el planeta rojo.

No todo es el Mar Muerto o el Gran Lago Salado, pero es la confirmación de  Lujendra Ojha que ha estado buscando durante los últimos años; El agua salobre   fluye cerca de la superficie de Marte. Ojha es el estudiante graduado de Georgia Tech que punto primero ayudado a la llamada “linea pendiente recurrente” (RSL) cuando era sólo una licenciatura. RSL son oscuras, marcas de temporada en forma de dedo en las laderas marcianas que se parecen un montón, como líquido que fluye cuesta abajo para crear la arena húmeda o tierra.

“Esta es la prueba irrefutable”, Ojha dijo. “Esto es tan bueno como la tecnología que  vamos a conseguir.”

Esta tecnología es la Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), que ha estado dando vueltas junto a  la topografía del planeta durante casi una década. Ojha era parte del equipo que originalmente vio esas marcas en MRO. Ahora, él es el autor principal de un artículo publicado en línea el lunes en la revista Nature Geoscience que establece un nuevo análisis espectral de los datos de MRO ya que  encuentra evidencia de sales hidratadas en las líneas oscuras y húmedas  buscandas  en Marte.

“Lo que se observo  es la firma espectroscópica de percloratos que se hidratan por el agua”. “Estas sales de perclorato tienen cristales de sal que tienen las moléculas de agua en ellos.”

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Se ven  sales  hidratadas que  se producen de forma natural en la Tierra. Un ejemplo bien conocido deriva su nombre de un resorte de Inglés, donde los compuestos de rock local y el suelo se disuelven en el agua subterránea, flotan alrededor de un poco, luego se unen para crear moléculas de sal que hidratan con las moléculas del agua.

En el documento se hace una comparación entre las líneas aparentemente húmedas en Marte y en el Desierto de Atacama en Chile, uno de los lugares más secos de la Tierra, donde las sales similares  las ofrece  desierto, es  “único refugio conocido por las comunidades microbianas activas y procariotas halófilas.”

Ojha advierte que esto no significa que las aguas salobres que parecen estar fluyendo en Marte están repletas de vida microscópica, ya que sólo pueden ser demasiado intermitente para soportar cualquier cosa.

Debido a que las líneas parecen emerger de una temporada y luego aparentemente se secan y desaparecen, los científicos ahora se preguntan qué está recargando el año de origen después de años. ¿Podría ser una especie de primavera oculto o de un acuífero? Tal vez el derretimiento del hielo de agua?

La propia atmósfera de Marte podría ser la fuente de los flujos salados. La idea básica detrás de esta hipótesis es que los sitios de RSL se encuentran en un conjunto muy diverso de lugares en Marte, incluyendo puntos y elevaciones en los acuíferos o hielo que  parecería menos probable que existan. El autor principal, Alfred McEwen es también el científico principal de alta resolución de imágenes del MRO y Ojha es también co-autor.

También está la cuestión de lo que se vea el RSL como en diferentes momentos del día marciano. Como lo explica Ojha, todas las observaciones de la MRO de las líneas se han tomado a media tarde. Él sugiere que una tecnología diferente podría permitir a los científicos ver cómo se ven en las horas más frescas del día.

“El agua como gran recurso  en la superficie va a ayudar a la humanidad en el largo plazo?” Ojha preguntó en voz alta retóricamente. “. Estamos diciendo que hay agua y probablemente podría ser utilizada como un recurso para el futuro de la humanidad.”

Fuente: http://www.cnet.com/news/water-on-mars-flowing-salt-water-discovered-on-the-red-planet/
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